GREP_OPTIONS is the evil

Sí, cómo dice el título: no es nada bueno tener la variable de entorno GREP_OPTIONS configurada en el entorno en el que se está trabajando.

La semana pasada tuve varios problemas por esta misteriosa variable, pero vamos de a poco contando porqué la configuré y porqué me causó tantos problemas.

El motivo por el cuál configuré esta variable es porque me gustan un par de opciones de grep y no las quiero escribir cada vez que lo uso a este comando, es similar a un alias, pero funciona de otra forma.

Por ejemplo, si configuro un alias de esta forma:

alias grep='grep --color'

cuando ejecuto grep en la terminal, bash hace la sustición de “grep” por “grep –color” antes de ejecutar el comando “grep”.

Por el contrario, si seteamos la variable GREP_OPTIONS de esta forma:

export GREP_OPTIONS='--color'

cuando ejecutemos en una terminal “grep” bash ni se entera de que está esta variable configurada y es el comando grep quién lee esta variable para tomar las configuraciones del entorno.

Normalmente, esto no causa ningún problema, siempre y cuando configuremos opciones de grep que no modifiquen la salida. En cambio, si usamos opciones como –line-number que agrega el número de la línea en dónde matcheo la expresión que pusimos esto puede causa problemas.

Hay programas, scripts, y demás, que esperan una salida en particular de un comando y a esta se la entuba (mediante un pipe |) y posiblemente luego se la pase mediante un sed para tomar la parte relevante. Entonces, ¿qué pasa si agregamos un número de línea al principio de cada línea en la que la expresión regular matchea? es simple: el programa crashea.

Esto me paso utilizando virtualenvwrapper, ya que utiliza este comando para ubicar el PATH de virtualenv:

humitos@eulogia:~$ (\which virtualenv | grep -v "not found")
/usr/bin/virtualenv
humitos@eulogia:~$

Ahora, si activamos esta variable para que muestre el número de línea… Veamos que pasa y porqué falla:

humitos@eulogia:~$ export GREP_OPTIONS='--line-number'
humitos@eulogia:~$ (\which virtualenv | grep -v "not found")
1:/usr/bin/virtualenv
humitos@eulogia:~$

Lo mismo sucede si creamos un alias:

humitos@eulogia:~$ unset GREP_OPTIONS
humitos@eulogia:~$ alias grep='grep --line-number'
humitos@eulogia:~$ (\which virtualenv | grep -v "not found")
1:/usr/bin/virtualenv
humitos@eulogia:~$

Sinceramente, este problema es muy básico, pero en diferentes scripts de configuración del sistema operativo o en scripts que se utilizan para compilar programas y librerías, te aseguro que puede ser un gran dolor de cabeza debuggear porqué no está funcionando como uno espera.

Referencias y links:

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